Posted by: Marte Spangen | June 4, 2013

Death of a theory?

AHT_Åse_fix

Archaeologist Arne Håkon Thomassen from the Sámi Parliament resists wind and rain and shows off a very interesting stone circle at Åse, Andøya.

A new field season has arrived, I am back on the road, in Nordland county this time, and the new surveys are already giving significant results; on day two I had to reconcider some presumptions I had made during winter based on the surveys I did last year.

More specifically, I had started to wonder if the circular stone drywalls known from Varanger were indeed a type of structure that was only present in Finnmark and in northern Troms, as previously assumed by for example Ørnulv Vorren. It seemed like all the registrations of (possible) Sámi circular offering sites outside this area were in fact referring to other forms of stone structures.

However, this hypothesis had a serious blow on Monday, when archaeologist Arne Håkon Thomassen from the Sámi Parliament could show me a recently reported stone circle at Åse, Andøya. This stone circle undeniably has a very close recemblance with the stone circles in Varanger, and more specifically the variant found in the Kramvik/Grunnesbukt area.

So far the Åse ring is a lone bird outside the northern area mentioned above, but I still have three days of surveys left in Nordland, so I am curious if any other similar structures will show up. In any case the find shakes my preliminary theories based on the assumed distribution, so I may have to get back to the drawing board and rethink.

It also goes to show that new and potenially important archaeological material is registered all the time, perhaps especially in the vast areas here in the north where only minor parts have been systematically surveyed. Even though it may mean the death of a theory now and again, to me that is part of what makes archaeology exciting.


Responses

  1. Er det ikke en på Leivset ved Fauske også?

    • Jo, stemmer at det er en steinring der også, du har kanskje sett den? Jeg skal dit og se på den i morgen, spent på hvor mye den ligner på Finnmarksringene. I følge Simonsen ligner den på en jeg var og så på i dag i Dragsbukta, Hamarøy, og den er liksom ikke helt det samme. Mer vitenskapelig analyse av likheter og forskjeller følger!

  2. På Fulufjäll i norra Dalarna, alldeles vid gränsen till Norge, finns en (idag tyvärr hårt restaurerad) kallmurad halvcirkel av sten, som bör ha varit en sådan ringformig samisk offerplats (se IZ i Möten i gränsland 1997:48)..

    En annan liknande har undersökts på Altarberget i södra Lappland (se Anders Huggert i Acta Borealia 2000).

    • Ja, jeg kjenner til disse, men takk for tipset likevel! Det er forresten en struktur noe nord for Fulufjäll også som jeg var og så på sammen med Hege Skalleberg Gjerde m.fl. i 2011. Den skal ligne den på Fulufjället, har jeg skjønt. Spørsmålet er om den kan sies å være det samme som ringene i Finnmark, som forsåvidt også varierer mye i form. Etter å ha vært og sett på rundt 70 sikre og potensielle samiske offerringer og steinringer av ymse slag, mener jeg å se at det er grunn til å sortere dem i ulike grupper, kanskje med ulike funksjoner og betydninger. Blant annet mener jeg altså at det kan skilles ut en “Finnmarkstype” som synes å ha begrenset utbredelse. Men som sagt, det gjenstår å gjøre en mer systematisk analyse, så vi får se hva jeg kommer fram til til slutt…!

  3. Marte, om du mejlar mig din e-postadress, så kan jag kopiera in en bit med uppgifter från Ångermanland och Finland.

  4. […] This year´s first field trip came to an end on Thursday, after a final survey of the offering site on Leivset, Fauske, which was also mentioned in the comments to my last post (“Death of a theory?“). […]

  5. Har du sett den Reidar Bertelsen registrerte nær Vågan? Vet ikke om den er “godkjent” eller avskrevet som offerring.

    • Jeg var og så på en registrering av to ringer ved Storvågan, er det de det er snakk om?

      • Nærmere bestemt Id 23717, her nevnes ikke Reidar, men jeg vet ikke om noen andre registrerte steinringer/offerringer i nærheten.

  6. Ja, det er sikkert dem – jeg har bare sett bilder av dem og blitt fortalt at det var Reidar som hadde funnet dem, i nærheten av utgravningene i Vågan.

    • Ok, jeg skal sjekke med ham for sikkerhets skyld! Takk for tipset!


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: